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香港婦女中心協會對《2012-13年度政府財政預算案》之回應

2012 – 13年度財政預算案剛於今日(2012年2月1日)上午發表。面對667億的年度綜合盈餘,預算案並未有就社會需要大幅增加經常性開支,而只有繼續以「一次性」的措施來「紓解民困」,基層人士,尤其是「N無人士」無法受惠。這些一次性的措施,顯示政府拒絕對社會福利需要作更大及更長遠的承擔。更重要的是,預算案完全沒有從性別預算的角度出發,未有通過有效的資源分配來使兩性得到公平的發展機會,實在令人懷疑政府對改善基層市民及婦女生活狀況的決心。

 

未有處理家務勞動者的退休需要

現時全港有超過70萬名家務勞動者,當中近98%是女性。由於香港的退休保障制度僅有與有酬工作掛鈎的強積金一項,無酬家務勞動者的退休生活一直缺乏保障。社會各界早有呼聲要求設立更全面的退休保障制度,令無酬勞動者及低收入人士一同享有基本的退休生活保障,奈何政府一再無視有關訴求。我們強烈要求政府盡快推行全民退休保障制度,令所有人士,包括低收入人士及家務勞動者俱能得到最基本的退休保障。

 

缺乏對照顧者的支援

政府多次提出要以「居家安老」作為解決長者服務需求的策略之一,並提出如長者社區照顧劵等措施,希望吸引更多長者使用社區服務,減輕院舍輪候壓力。但事實上,長者要安心在社區生活,照顧者的角色至為重要。不幸的是,整份預算案中雖有增加對安老服務的財政支援,但這些均不能針對性地支援照顧者在照顧工作中所承受的沉重壓力。我們認為,政府應為照顧者提供足夠支援,包括提供照顧者津貼及配合需要的社區支援服務,以協助她們應付照顧工作。

 

未有回應社區託兒不足問題

現時地區性的託兒及課餘託管服務嚴重不足,且服務時間(缺乏晚間及假日服務)、收費等未能滿足基層婦女的需要,豁免費用名額亦相當有限,令婦女,特別是單親婦女難以外出工作,改善生活狀況。預算案中未有對社區託兒服務增撥資源,只會令婦女貧窮的狀況持續。我們建議政府增加託兒服務的資源,以增加豁免費用名額,加強晚間及假日支援,並提供緊急的暫託服務,舒緩基層婦女的託兒需要。

 

我們認為,現時政府的財政儲備充裕,加上連年錄得豐厚盈利,實有能力增加經常性開支,推行以下措施,長遠改善基層婦女的生活處境:

  • 設立全民退休保障制度,保障所有市民,特別是低收入婦女及無酬家庭勞動者的退休生活。
  • 為照顧時數達某一水平的照顧者提供照顧者津貼,舒緩因長時間照顧家人而無法外出工作者的經濟壓力。
  • 加強託兒服務,包括增加豁免費用名額,加強晚間及假日支援,並提供緊急的暫託服務。
  • 開創社區照顧員的職位,聘請社區上曾受相關訓練的婦女,為區內有需要的家庭提供暫託服務,既可讓照顧者得到休息及發展事業的空間,同時亦可創造就業機會,改善婦女難以就業的情況。

傳媒查詢

廖珮珊女士

總幹事

sisi.liu@womencentre.org.hk
(852) 2748 8101