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支援家庭政府有責 婦女貢獻不容忽視 「婦女三八.展高飛」放紙飛機行動

根據香港女性統計數字2011,女性的勞動人口參與率為48.4%,而男性則68.6%,數字比其他已發展國家為低。另外從2010年的統計數字,女性不加入勞動市場的原因超過40%是由於料理家務。在既有的「男主外、女主內」的觀念下,女性往往擔當家庭照顧者的角色,照顧工作被視為「應份」而且無貢獻,同時扼殺了婦女自身在選擇就業或作其他發展的機會。

 

本會近年專注於照顧者權益的倡議及組織工作,並趁於今天(2013年3月8日)的「國際婦女節」,舉行「婦女三八.展高飛」放紙飛機行動,通過放紙飛機將婦女的心願和訴求向社會大眾及政府表達出來。

 

現時香港「貧窮婦女化」的趨勢愈來愈嚴重,在2010年的統計數字亦指出,女性領取綜援的人數普遍多於男性,從2000至2010年的10年間由接近19萬上升至24萬。全職家庭照顧者擔起無酬照顧工作後,經濟上需要依賴他人,而且很大可能會陷入貧困的處境,尤其是單親媽媽及新來港婦女在缺乏支援之下,生活處境更加困難。

 

「貧窮婦女化」歸根究底,都是政策對照顧者支援不足。以託兒服務為例,託兒政策並沒有鼓勵就業的考慮,近年推出的社區褓母計劃,以義工形式由區內婦女協助託兒,期盼在社區建立互助網絡。可惜的是,整個計劃沒有考慮婦女就業需要一個服務穩定、時間彈性的託兒服務,由於義務性質,婦女很難長期而固定一位褓母照顧孩子,加上名額不多、競爭大,結果不少婦女在不放心之下最終放棄就業以照顧子女。婦女長期受困於照顧工作,可供選擇的工種少之又少,結果令婦女更易跌落貧窮網內。

 

另一方面,政府不曾確認照顧者的貢獻,以及對照顧者作出經濟援助。很多歐美國家及亞洲地區都有政策支援照顧長期病患、殘障人士的照顧者,提供照顧者津貼。這些措施一方面減輕照顧者的經濟壓力,同時代表政府對照顧者貢獻的確認。當然,一個涵蓋家庭主婦及照顧者的全民退休保障制度,才能令照顧者免於因為照顧工作而未能安享晚年。

 

以下是兩位照顧者楊女士和林女士——分享她們面對照顧工作上的困難和壓力。

楊女士育有兩女,一家四口居住於深水埗的唐樓。楊女士的細女只有歲半,每次出入都陪伴左右。楊女士表示,生小朋友前曾任職倉務員,但現時因為照顧而放棄工作,全家經濟只依賴先生一人。她曾經找尋區內託兒中心,發現幼兒中心最便宜都要二千多元,佔每月家庭總收入約五分之一,根本負擔不起,即使可以申請豁免,手續既繁複名額又少,所以最終選擇在家照顧。她認為政府應開辦託管中心,在假期及一般上班時間提供服務。一方面社區照顧可以提供婦女就業機會,亦可以讓區內婦女外出尋找工作。如果有託兒服務,可以外出工作,能夠減輕家庭經濟負擔,整個人都會輕鬆一點。

 

家住上水的林女士,雖然已脫離照顧者的生活,但回憶起當年照顧4位老人家的日子,都不禁搖頭感歎當年的辛酸。二十多年前,林女士的家翁和家姑先後患上癌症,雖然兩老有數名子女,但都因不同原因不能照顧他們,照顧擔子很「自然地」落在她身上。當時林女士的丈夫長期在內地工作,她只能一邊照顧入住港島南朗醫院的家姑,一邊工作,一邊照顧只有幾歲的女兒。其後,林女士的父母親更相繼病倒,令她更分身不下。她坦然,「幸好」她中風的爸爸病發後數天便離世,要不然她必定捱不住。林女士當年特意在住處附近尋找保安工作,以便可以隨時回家照顧母親和女兒。她每天只有半小時午飯時間,但為了準備母親及女兒的膳食都忙得沒空吃午餐。後來母親在議員的幫助下成功找到安老院舍,但由於院舍的照顧質素差,她堅持於假期或放工後騰出時間親自帶膳食到院舍給母親,並為母親清潔。每天東奔西跑、由早到晚沒有人能分擔照顧工作,令林女士感到壓力很大,而當年的壓力亦直接影響她的身體及精神健康至今。她指出,如果當年有人可以協助她照顧女兒,或更早找到院舍宿位,她的照顧壓力便可以大大減低。

 

本會心聲戲劇組於活動上表演話劇《婦女傳聲筒》,表達婦女出外工作,被迫獨留子女在家的無奈。而香港主婦聯盟的成員亦帶領在場的參加者一起唱出改編自《真的愛妳》有關照顧者心聲的歌曲。出席的百多位照顧者,更一起向政府總部放出寫上心願的紙飛機,喻意展望未來,婦女的心聲和訴求能夠達成。最後,由中環添馬公園起步攜同大型紙飛機模型遊行至政府總部,向政府代表遞交請願信,促請政府儘快制定和落實支援照顧者的政策。

 

本會促請政府積極關注照顧者的處境,需採取有效的措施協助照顧者完善照顧工作。因此,本會提出以下建議:

  1. 為長時間從事照顧工作的照顧者提供照顧者津貼,舒緩因照顧家人而無法外出工作者的經濟壓力。
  2. 開創正規褓母的職位,聘請社區上曾受相關訓練的婦女,為區內有需要家庭提供暫託服務,讓照顧者得到休息及發展事業的空間。
  3. 增加到戶服務(包括:陪診、送飯、護理服務等)及日間護理服務名額,並延長有關服務時間,配合在職照顧者的工作時間,減低照顧者的壓力。
  4. 設立以照顧者為服務對象的地區中心,為照顧者提供情緒支援、照顧技巧訓練等。
  5. 設立全民退休保障制度,保障照顧者的退休生活。

傳媒查詢

廖珮珊女士

總幹事

sisi.liu@womencentre.org.hk
(852) 2748 8101