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國際婦女節 2015 「肯定照顧者價值 設立照顧者津貼」行動

今日是一年一度的國際婦女節,香港婦女中心協會到政府總部附近的添馬公園,組織超過100位照顧者參與行動,在添馬公園「採青」,並由一眾婦女在「寶牒」上寫上心願,將「照顧者津貼」的願望掛在政府總部門外的欄杆,要求政府肯定照顧者的貢獻,並設立照顧者津貼,以支援照顧者。

 

本會總幹事廖珮珊指出:「婦女過去一直被定型為照顧者,在家照顧長幼病弱,她們辛勞付出,為社會作出貢獻,不但得不到支援,更被迫放棄工作,以致陷於貧窮的處境。政府有必要正視婦女的需要,以『照顧者津貼』來回應和肯定照顧者的付出,同時增加相關的支援服務和設施,減輕婦女的沉重壓力和負擔。」

 

根據《香港的女性及男性-主要統計數字(2014年版)》的數字,現時全港有656,300全職照顧者(料理家務者),女性佔97.8%。照顧者付出她們的時間及勞力,代價就是犧牲工作機會及經濟上需要倚賴他人,加上社會一直都缺乏足夠的支援,於是更容易墮入貧窮的處境。在社會上,由於家務勞動不計入國民生產總值,給人的印象就是沒有經濟貢獻,同時更令人輕視。可是,沒有照顧者維繫日常的起居生活,家庭中在外工作的一方根本難以安心工作,以至照顧者是維繫家庭十分重要的一員。照顧者這種無酬的勞動又稱「再生勞動」,其實對社會有很大的貢獻。

 

這種勞動對社會作出貢獻,故此社會亦有責任為勞動付出者提供支援及保障。照顧者津貼的理念,就是肯定照顧者的付出和價值,同時保障照顧者減少墮入貧窮的機會。

 

在西方國家,對於照顧者的貢獻肯定已不停留於「口舌」,而是為全職照顧者提供津貼,舒緩經濟壓力,亦有助照顧者免入跌入貧窮的化機會。例如英國有提供照顧者津貼(Carer's Allowance),瑞典有家長福利(Parental Benefits)。而加拿大則提供與稅制掛鈎的補助,例如為雙親或單親工作家庭兒童照顧補助(Ontario Child Care Supplement for Working Families)。在鄰近地區,台灣亦有提供父母未就業家庭育兒津貼及就業者家庭部分托育費用補助。本會亦期望政府不要再落後於其他國家,設立照顧者津貼支援照顧者。

 

出席活動的兩位立法會議員均有發言,首先劉慧卿議員表示:「婦女肩負起照顧責任,政府應落實提供照顧者津貼,增加相應的服務和設施,而且,更應推動兩性平等分擔照顧工作。」而黃碧雲議員則提到「女性被定型為照顧者,無酬付出心力照顧家人,是福利的提供者,她們的需要卻經常被忽略,促請政府增加支援服務和設施,並提供照顧者津貼。」

 

以下是兩位照顧者春蘭和美珍的分享:

住在深水埗的照顧者春蘭表示與丈夫及育有兩名兒子。她每晚做完家務都已是凌晨,半夜要照顧小兒子去洗手間,大清早又要照顧大兒子上學煮早餐。基本上一天沒有幾多時間休息和睡覺。除了無精神外,還會出現頭痛及腰痛,她表示有照顧者津貼,一方面可以用在小朋友的身上,減輕全家負擔,二來可以用來當醫藥費,針灸治療減輕腰痛。

 

另一位照顧者美珍表示因需要照顧患有嚴重中風的家姑,被迫放棄原有的工作,廿四小時貼身照顧。由於長時間扶抱及照顧,令她患上腰痛和類風濕關節炎;為了讓她能無時無刻留意著家姑的一舉一動,美珍晚上不能睡在床上,只能坐在椅子上睡覺,以致精神壓力非常大。她期盼政府提供更多支援予照顧者,肯定照顧者的貢獻。

 

活動上,本會「心聲戲劇組」和「熱線輔導員」亦通過演出話劇《身心疲累的Amy》和《情義兩雙全》,表達照顧者缺乏支援的辛酸和無奈。另外,我們更藉「採青」和寫「寶牒」祈願,盼望政府落實設立照顧者津貼,肯定照顧者的價值。最後,所有參加者一起由添馬公園起步遊行至政府總部,在政總門外掛上寫有「照顧者津貼」的「寶牒」,並向勞工及福利局的代表遞交請願信表達婦女的心聲和訴求。

 

本會促請政府推動更多支援照顧者的政策。因此,本會提出以下建議:

  1. 為長時間從事照顧工作的照顧者提供照顧者津貼,舒緩因照顧家人而無法外出工作者的經濟壓力。
  2. 為兒童照顧支援服務訂立整體規劃,按地區兒童人口及發展規劃足夠的託兒服務名額。在推行免費幼稚園教育的同時,增加幼稚園全日制的名額,讓婦女有更多空間選擇外出工作或進修。
  3. 增加到戶服務(包括陪診、送飯、護理服務等)及日間護理服務名額,並延長有關服務時間,配合在職照顧者的工作時間,減低照顧者的壓力。
  4. 設立以照顧者為服務對象的地區中心,為照顧者提供情緒支援、照顧技巧訓練等。
  5. 設立全民退休保障制度,保障照顧者的退休生活。

傳媒查詢

廖珮珊女士

總幹事

sisi.liu@womencentre.org.hk
(852) 2748 8101