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香港婦女中心協會對《2016年施政報告》之回應

行政長官梁振英於今早(2016年1月13日)發表任內第四份施政報告。本會對於梁特首在施政報告中,提出增加婦女庇護中心及家庭危機支援中心宿位及資源,以及邀請「關愛基金」考慮推出先導計劃,為合資格低收入家庭的青少年女性提供免費子宮頸癌疫苗注射,對改善女性在面對家暴及在健康的支援上的確有所幫助,本會表示歡迎。

 

可是,一些婦女團體一直倡議的政策仍然未見曙光,令本會質疑在只有一年多任期的梁特首,能否落實他競選時的承諾,以至對性別平等有重大的貢獻。本會促請政府正視婦女的需要,認真落實推行婦女友善的政策措施,還婦女選擇的權利。以下是本會對施政報告內容的回應:

 

託兒服務要規劃 家庭友善路遙遙

在施政報告中,特首表示政府為了這釋放婦女勞動力而「新增約1,200個服務六歲以下兒童的幼兒中心延長時間服務名額,並向300多間資助獨立幼兒中心及提供暫託幼兒服務的服務單位提供資源,加強其督導及行政支援」。事實上,這已經不是第一年在施政報告中提出增加託兒服務的名額,然而從本會的經驗得出,這種「擠牙膏」式的名額增加對改善婦女就業實在微不足道,因為本身服務未必能配合婦女工作的需要,例如服務時間、日子、地點、服務形式。在上年度梁特首曾表示會就兒童照顧進行顧問研究,但該顧問研究至今仍然未有下文,本會認為兒童照顧服務需要重新規劃及檢討,例如在社會福利規劃上規定正規託兒服務與地區兒童人口的比例,地點的選取如何配合婦女的需要。另一方面,梁特首繼續在標準工時的問題上採取「拖字訣」,只表示仍然繼續進行諮詢工作,本會認為標準工時的落實有助兩性在工作及照顧作出平衡,讓婦女有更多的選擇。梁特首應盡快落實標準工時政策。

 

低收入殘疾照顧者津貼 受惠人數成疑

在施政報告第154段第2點,特首表示邀請「關愛基金」推出試驗計劃,為低收入的殘疾人士照顧者提供生活津貼。在2013年政府亦曾提出為低收入護老者津貼推出試驗計劃,從本會收到婦女的意見指出,該計劃在入息及條件限制非常嚴苛,加上津貼金額不高,根本申請意欲不大。在該計劃未有檢討及改善之際,政府現時推出為低收入的殘疾人士照顧者提供生活津貼,在入息資產及條件下是否有改善?另外,本會一直認為照顧工作也是勞動,亦為政府省卻不少社會福利開支,值得社會肯定他們的貢獻,以及以有酬的形式補償他們失去工作及其他選擇的權利,也使他們免於失去經濟能力而墮入貧窮的處境。

 

「偽」免費幼稚園教育 應將擴展至全日制

今年施政報告是宣佈在2017/18年度推行免費幼稚園教育。報告中寫道:「讓幼稚園為所有合資格兒童提供三年優質半日制服務,預計約七至八成的半日制幼稚園學位將會免費」。本會認為,這只是「偽」免費幼稚園教育。一方面,並不是所有就讀幼稚園的學生都可以享受免費教育。其次,只讓半日制學生受惠完全免費根本無視婦女對全日制幼稚園的需求。現時香港有七成的幼稚園學額是半日制的,令很多基層婦女難以外出就業,同時亦影響參與公共事務及個人發展的機會。本會接觸的婦女都表示,三小時的時間令她們難以兼職,買菜回家後基本上又要準備到學校接小朋友,連休息時間都沒有。即使在報告中政府表示將為合資格的全日制及長全日制幼稚園提供額外資助,以及修訂規劃標準,逐步提供更多全日制學額。但是在過去教育局在免費幼稚園報告的諮詢會中,政府對提供更多全日制名額沒有訂立時間表及表明會提供何種誘因,讓幼稚園開辦更多全日制位而非半日制位。本會認為,政府應將免費幼稚園教育推行至全日制及長全日制的學校,以及為開辦長全日制的學額提供指標,以真正釋放更多婦女勞動力,亦能改善她們的經濟。

 

性別主流化清單 空講推行乏監察檢討

施政報告中提出繼各決策局及部門廣泛應用「婦女事務委員會」訂立的「性別主流化檢視清單」後,政府將推出先導計劃,鼓勵社福界非政府機構在制定政策及計劃時,參考清單及應用性別主流化。本會認為政府在推行性主流化清單時應增加透明度,至今仍未有透露政府在制定政策時如何使用清單及成效如何。事實上,在執行性別主流化時應著重監察及檢討。本會期望政府公佈執行性別主流化全盤的情況,公開透明地讓公眾監察成效。

 

退休保障一拖再拖 不要預設立場的諮詢

梁振英在施政報告中提及「扶貧委員會」正就如何改善退休保障進行公眾參與活動。本會對於現時預設立場的諮詢表示十分失望。政府已表明對全民退休保障方案有所保留,又壓低未來勞動人口數字預測及以增加稅項為由表示全民退保方案不可行。事實上,早前由一眾學者提出的全民方案經精算後並沒有赤字,而政府卻並未有納入在諮詢文件內,只不斷提出如何優化現時的退休保障支柱,例如強積金,以及在長者生活津貼及生果金中間增設多一層資產審查的措施。本會認為,現時的退休保障制度未有關心婦女的情況及提供一個有尊嚴的退休生活,一方面強積金如何優化也難以惠及婦女佔大多數的家庭主婦及家務工,另一方面又審又查的制度無疑對香港作出多年貢獻的長者是很大的侮辱。本會促請政府,盡快落實全民退休保障制度,讓每一名長者有尊嚴的生活。

 

因應上述意見,我們要求政府:

  • 將兒童照顧服務納入地區福利規劃,同時檢討現有服務是否真正回應婦女需要;
  • 落實推行家庭友善政策,包括盡快訂立標準工時的法例;
  • 全面透露政府在制定政策時使用性別主流化清單的情況,並定時監督各政策就進行性別主流化的情況及作出檢討,讓公眾監察;
  • 將免費幼稚園教育推行至全日制及長全日制的學校,以及為開辦長全日制的學額提供指標,以真正釋放更多婦女勞動力;
  • 在推行低收入的殘疾人士照顧者提供生活津貼時應盡量放寬申請資格,以讓更多照顧者受惠;儘快推行全民退休保障制度。

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