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照顧者易達平台|七成SEN兒童照顧者每周照顧時數超過61小時、近七成「80後」照顧「80後」更老護老情況嚴重、第五波疫情下照顧者生活更嚴峻

「照顧者易達平台」(「平台」)由本港關注照顧者需要的社福機構發起及組成,於2022年2月22日舉辦新聞發佈會,以「2.22照顧者疫情下照顧唔容易!」為主題,以線上直播形式發佈「平台」照顧者會員的數據分析,發現護老者及有特殊教育需要(SEN)兒童照顧者照顧時數最長,以老護老情況嚴重。新聞發佈會上更邀請三位照顧者作個案分享,照顧者在嚴峻的疫情下面臨更大壓力,「平台」建議為照顧者提供一站式服務,以及增加對照顧者的支援。

 

照顧者出現「三高」:年齡高、照顧時數高、壓力高

「平台」由2020年8月至今年1月期間,共收集到超過1,600位登記成為「照顧者易達平台」會員的照顧者數據,有效樣本有1,613個。從數據分析中我們有三個重要的發現:發現有超過八成(83%)照顧者為女性發現接近一半(48.9%)為61歲或以上長者,當中81歲或以上亦佔6.5%;發現超過五成(52.5%)照顧者每周照顧時數超過41小時,每周照顧時數超過61小時或以上更超過三成(36.6%)。

數據更顯示全職無酬照顧者(退休及無業)佔六成(60.5%)。在每周照顧時數61小時或以上的照顧者當中,接近九成是護老者(45.8%)及特殊教育需要(SEN)兒童照顧者(43.9%),可見這兩類照顧者壓力及需要值得大眾關注。

 

七成SEN兒童照顧者每周照顧時數超過61小時  與全職工作時數相若

社會普遍認為女性是「天生的照顧者」,因此照顧的重擔一般落在女性身上。是次數據顯示SEN兒童照顧者有超過九成(92.6%)是女性,每周照顧時數61小時或以上者更高達七成(70%)照顧時數與全職工作時數相若。當中有近五成(50.7%)為21至40歲,接近六成(58.5%)為全職無酬照顧者(沒有工作或其他)。數據反映SEN兒童照顧者主要為較年輕的母親,不但因照顧兒童而失去職業發展的機會,作為照顧者,他們長期無酬全職工作,反映SEN兒童照顧者缺乏喘息時間,壓力尤其沉重。


護老者「以老護老」  超過六成81歲或以上護老者照顧81歲或以上長者

老來相依,以老護老是香港社會的普遍現象。是次數據顯示有接近九成(88.5%)的71歲或以上護老者正在照顧同齡或以上的長者;有超過六成(67%)的81歲或以上護老者正在照顧同齡或以上的長者,數據反映「以老護更老」的情況普遍嚴重。但更令平台擔心的是有「更老護老」的情況出現。資料顯示有94名81歲或以上的高齡照顧者,有近三成(33%)需要照顧比自己年輕的家人,當中佔27.7%是在照顧61歲至80歲的長者。對高齡照顧者而言,他們的體力是否還能承擔照顧別人的工作呢?高齡照顧者所出現的風險不但令人憂心,在第五波疫情下更是雪上加霜。

 

新聞發佈會上更邀請了三個照顧者個案,分享他們身為照顧者的身心需要及最近在第五波疫情下的壓力。

護老者梁先生:擔憂體力與健康未能應付照顧工作,疫情下未能跟得上防疫措施的變化

72歲的護老者梁先生分享,他照顧74歲患有認知障礙症的親姐多年,現時親姐認知機能逐漸衰退,更要寸步不離照顧,即使自己生病也未能看醫生。他表示自己年紀漸長,擔憂體力與健康未能應付照顧工作。另外,疫情下他未能跟得上防疫措施的變化,非常困擾。梁先生慶幸現時有日間暫託服務的支援,令他有喘息時間及處理日常事務。

 

SEN兒童照顧者張媽媽:現時家中子女皆未能回校上課,整天待在家中,磨擦增加

接著,SEN兒童照顧者張媽媽全職負責照顧5歲患有自閉症譜系、過度活躍及專注力不足的幼子及中一長女。張媽媽一方面要處理長女踏入青春期情緒不穩定的情況,另一方面又要處理幼子的特殊學習需要,如做事欠專注及喜歡拖延的行為,令她在教養及照顧上倍感壓力。面對疫情,現時家中子女皆未能回校上課,整天待在家中容易產生磨擦增加,令家庭成員情緒不穩。此外,幼子於今年9月便要升讀小學,張媽媽擔心幼子未能追上學習進度及適應小學的新環境,憂慮升學及疫情困擾下,媽媽的照顧壓力大增。

 

SEN兒童照顧者及護老者 (雙料照顧者)勞太:寸步不離幾近枯乾,情緒臨界點

另一位SEN兒童照顧者及護老者 (雙料照顧者)勞太同樣面對相似困境,她負責同時照顧患有糖尿及腦血管閉塞的71歲母親及9歲患有過度活躍及專注力不足與及自閉症的兒子。勞太除了要照顧兒子,平日也要照顧媽媽,包括起居飲食、煮飯及餵藥。此外,因疫情遊樂場關閉,又擔心感染,所以勞太不能帶兒子到公園「放電」,孩子整天在家喊悶,學習也不專注。自停實體課開始,勞太更要長期在家陪伴兒子上網課,否則會不集中、在家周圍走或開電視,而跟不上學習進度。兒子情緒反覆,導致勞太寸步不敢離開兒子,失眠情況越見嚴重,而她的精神壓力達到頂點,情緒面臨崩潰。

 

以上三位照顧者的經歷亦只是冰山一角,是芸芸照顧者的真實寫照。平台希望定期收集數據建立照顧者資料庫,全面評估照顧者需要,繼續推動公、商、民協作在社區、工作間、醫療及社福界攜手共建「照顧者友善」政策,倡議政府制定照顧者政策。

 

藉著是次新聞發佈會,從以上三個發現中,「照顧者易達平台」七間成員機構希望可以向各界人士和政府發出三個呼籲三個倡議

 

三個呼籲

  • 照顧工作是長遠的歷程,呼籲照顧者切勿忽略自己的需要,須及早尋求協助。另外,社區上仍有不少有需要的隱藏照顧者,呼籲他們主動尋求支援,及早獲得適當的資源、知識和技能等協助。
  • 照顧工作不要由一人獨力承擔。鼓勵家庭中的不同成員,能互相體恤、共同分擔。平台認為「照顧是一家人的事」,建議積極推動政策,鼓勵僱主實施照顧者友善措施,不但減輕在職照顧者的壓力,更鼓勵更多在職男性主動參與直接照顧工作,分擔女性在家庭的照顧責任。
  • 呼籲更多社區持份者參與支援照顧者。商戶、診所等為照顧者提供更多優惠或便捷服務,大廈管理公司或保安也能為照顧者提供一些支援,例如建立通報和轉介及早察覺有迷路的長者、和有需要支援的照顧者等等。

 

三個倡議

  • 制定照顧者休息日,安排後備照顧者,特別是每位超過70歲年長照顧者,在緊急或有需要情況下代為照料家人,讓照顧者能安心及有休息時間,減輕照顧壓力。
  • 政府提供恆常照顧者津貼,為全職無酬照顧者提供經濟支援,角色的認同,特別在疫情期間為照顧者提供特別津貼,以應付抗疫的開支,減少財政的憂慮。
  • 提供一站式的照顧者服務資訊平台,結集喘息服務、社區資源和各類資訊,讓照顧者獲得快捷、便利及準確的資料,省卻照顧者搜尋資料的時間,也能減少很多不必要的擔憂和誤解。


「照顧者易達平台」簡介:

「照顧者易達平台」是由關注照顧者需要的社福機構發起及組成,七間成員機構包括:浸信會愛羣社會服務處、香港婦女中心協會、西貢區社區中心、基督教香港崇真會社會服務部、九龍城浸信會社會服務處、大埔浸信會社會服務處以及和悅會。平台旨在推動社會各界人士肯定和尊重照顧者的付出和身份,並為照顧者提供一站式便捷資訊、社區優惠和進深服務,藉著邀請跨界別的支持伙伴,集結多元化的社區資源,攜手共建照顧者友善的社會。

 

有關「照顧者易達平台」資料,詳情請瀏覽網址:https://www.carereps.org 



傳媒查詢

葉藹樺女士

服務督導

cora.ip@womencentre.org.hk
(852) 2654 6066