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照顧照顧者平台|疫情來到第四波 停課照顧支援無得拖

「照顧照顧者平台」兒童照顧工作小組關注到政府因應疫情及爆發上呼吸道感染而決定暫停幼稚園、初小學生的面授課程,工作小組明白為遏止第四波疫情爆發,暫停幼稚園及初小學生的面授可以減少社交接觸,保障兒童的健康,但政府更需要考慮兒童照顧者的處境,為她們提供充足的支援,特別是雙職的基層照顧者以及單親照顧者。

疫情反彈及停課下,學校須再度改為網上學習,但至今基層學童缺乏相應設備上課的問題仍未解決,尤其是目前不少上網學習支援服務並未包括幼稚園學生,日前更有調查顯示,有逾六成基層家長因未能為子女提供良好的電子學習條件而感愧疚。「照顧照顧者平台」兒童照顧工作小組建議資助網絡卡、Wifi蛋及電腦等器材予基層家庭,收窄數碼學習鴻溝,另因應疫情下公共圖書館閉館及不少公共設施關閉,基層學童及照顧者較少學習素材資源,我們建議寄送親子繪本予基層家庭,支援閱讀需要。

疫情下照顧者外出困難,難以帶同幼兒外出到街市等人多擠迫的地方,購買食材及日常用品變成壓力來源,加上一日三餐以全天候的家務及照料工作,令照顧者身心勞累。工作小組建議跨界合作,研究推出餸菜包訂購及到戶派送服務,以及鼓勵商界生活百貨網上平台、外賣速遞平台等,提供一定數量的優惠名額予慈善機構分配給有外出困難的基層家庭,令他們有機會使用到戶服務,減輕生活負擔。

另外,對於兒童照顧者的身心支援亦不容忽略。疫情期間,當社會上大部分的服務都暫停、僅存的喘息空間都失去時,照顧者的壓力更大。政府應增撥資源推動照顧者身心靈支援服務,包括發展即使在疫情期間仍可以支援照顧者的網上服務,讓照顧者了解她們的需要是有人知道的。同時,家人亦須加強關顧照顧者在疫情下的困境和感受,提供情緒及具體行動的支援,例如是輪流協助看顧被照顧對象,讓照顧者有喘息的空間;分擔搜購物資的壓力;肯定其付出,鼓勵照顧者照顧自己的情緒需要。在有需要的時候,照顧者及其家人更應主動求助,聯絡仍然開放和提供緊急支援的學校及社福機構。

當局的緊急支援服務在疫情下猶如救命草,緊急和必須服務更應儘量維持運作,例如是維持社會保障部的運作,讓有緊急經濟需要的家庭申請以解燃眉之急;為受害人提供臨時住宿如資助家暴受害人租住酒店作過渡;在抗疫基金下設立危機家庭緊急援助基金,以及在支援企業及就業人士以外,支援無酬勞動者及照顧者的需要等。 

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鍾世昌先生

高級發展幹事

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