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伴侶不絆侶|母親的假期是「假期」嗎?

母親常要照顧家中大小事務,有人話:「一日只有24小時,做人阿媽點夠用呀?!」我們平日工作、返學都有假期,母親在假期中會否輕鬆一點呢?

 

筆者訪問了四位不同年齡層的母親,窺探她們如何在假期分配時間。

Lily

Lily是一位三十多歲的雙職母親,女兒就讀幼稚園,平日有全職工作,善用香港婦女中心協會的託兒服務。放假時,會與丈夫分工合作,照顧女兒。以下是Lily的緊密日程,由早上七時開始直至晚上十時半,整日假期都花在女兒身上:協助女兒梳洗、食早餐、換衫、送女兒上一小時興趣班、午餐、再送女兒上兩小時興趣班、準備晚餐、為女兒洗澡、與女兒玩遊戲半小時、安排女兒看卡通片、最後上床休息。


Lily表示:「我要食飯快過女兒,要爭取時間預備女兒嘅行程及衣服,通常用二十分鐘快速食完早餐,我都試過因為咁患上胃炎。」她有沒有個人時間呢?「有的,趁著女兒上午上堂一小時,我會上網睇新聞、聽歌、摺紙。」「女兒下午上堂兩小時,如果我正在進修中,我會温習筆記;如果無進修,我會準備買餸。」「當我要沖涼時,我丈夫會協助照顧女兒。」她粗略計算過,放假一天至少花九小時照顧女兒,另要花上兩至三小時打理家務,大概約有三小時是自己時間,不過那三小時,都不是完全的自由身,而是邊等待女兒下課,邊「休息」。日常的家庭照顧工作上,她與丈夫都協議好分工合作 。丈夫接女兒放學時,她在家做家務;丈夫陪伴女兒做功課時,她預備晚餐;她洗澡時,丈夫陪伴女兒玩遊戲。她與丈夫在日常家庭分工上,都是有商有量,互相支援的。

 

Lily渴望放假至少有三小時是完全屬於自己,不須時刻牽掛家人。Lily有個願望:「我想去做facial 、行街購物、買衫、約朋友見面談心。」「希望政府增添於星期六及日的託兒服務,我就可以真正鬆一鬆。」。

 

Carmen

Carmen是一名全職媽媽,與丈夫育有一名年幼女兒。她的假期多集中於星期六,女兒由丈夫照顧,她就可以參與義務工作,亦會留意社區的展覽活動。不過,Carmen坦言逢星期日她須「全天侯」照顧女兒,因為丈夫通宵工作需要休息。她多數會在家做家務,帶女兒去公園玩耍。晚上會留在家或出外與家人晚膳。Carmen 無奈表示:「經常都要自己同自己。」意思即是很多時自己出街沒有人陪伴,因為朋友也要照顧家庭,想約朋友見面十分困難。與Lily 想法一樣,她渴望星期日有託兒服務,她就可以有多些社交生活了。

 

Mary

Mary 與前夫已離婚,子女已長大成人。每逢假期,她都會約子女食飯,彼此關係良好。之後,她會安排自由活動,例如約朋友行山、去圖書館看書、看電影等,輕輕鬆鬆放假。

 

Nancy

Nancy是退休人士,與丈夫同住。假日期間,如果子女回家吃飯,她會下廚準備晚餐。否則,她會陪伴丈夫在家共聚晚飯餐。由於丈夫缺失安全感,常要求她常伴左右。有時她出外一會,丈夫也會催促她快些回家,令她感到非常困身,生活十分苦悶。她目前多靠社交媒體WhatsApp及電話聯絡與朋友溝通,以擴闊生活圈子。

 

上述四位婦女,都背上了「母親」角色。不同之處,是不同年齡層及婚姻狀況,造就她們渡過假期的方式都不一樣。同時,她們又有很多共同的地方,例如:
- 大家都是照顧者,照顧年幼子女和退休長者(Mary 除外)
- 假期中,花了大部份時間照顧家人生活及照顧工作上
- 假期中,婦女的「個人時間」(My-time)十分有限,而且帶有約束性限制,婦女甚少可以自由選擇如何使用時間、喜歡做什麼就什麼。婦女最多都是「放監一陣」而已。

 

中國人傳統上,婦女常被教導要成為好媽媽、好妻子,是強化家庭的工具,被期望花大部份精力在家庭事務上,而常常重視家人的需要多於自己的需要。


作為母親,可能妳已遺忘了自己喜歡甚麼、渴望甚麼、想要甚麼、想做甚麼?筆者誠意邀請妳由今天開始,每天重拾「做自己的時間」(Me Time),特別是假期的日子,真正了解自己喜歡甚麼、渴望甚麼、想要甚麼、想做甚麼?好好花時間在自己身上,相信自己是個獨特的個體,相信自己是重要的、值得受尊重的、值得擁有「Me Time」,無拘無束。例如:妳可以喝一杯自己喜歡的花茶,選購一個妳喜歡的手袋,參加想學習的課程等。

 

婦女可以自由自在享受「Me Time」,其實十分依賴支援網絡的支持,包括:家庭崗位的分工,可以由各家庭成員及配偶互相幫助,分擔家庭事務及照顧工作。筆者欣慰的是,以上四位母親中,兩位有丈夫幫手分擔家務、育兒及家庭責任,社會上男女平等的觀念也逐漸植根在男士的家庭信念中。要進一步釋放婦女「Me Time」,建議政府積極考慮增撥資源在假日託兒服務上。


婦女擁有「Me Time」,才能在家庭及生活中釋放自己。

 

刊登於親子王國專欄|伴侶不絆侶.2019年12月17日